네트워크로 연결된 컴퓨터 시대

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  • 컴퓨터 네트워크

집에서 사용 가능한 홈 네트워크를 구성하는 것은 어려운 일은 아니다. 하지만 집과 집을 연결하고 전 세계의 컴퓨터와 연결하면 글로벌 네트워크가 된다. 모든 장비가 이 네트워크에 연결될 수 있고 많은 사용자가 접속하여 사용하게 된다.

컴퓨터로 정보를 교환하게 되고 프린터 1대는 여러 컴퓨터에서 사용할 수 있도록 공유할 수 있게 된다. 또 하나의 서버에 자료를 저장하고 사용할 수도 있게 된다. 서버란 네트워크 내에서 서비스를 제공하는 컴퓨터 또는 프로그램을 말한다.

근거리 통신망(LAN)의 컴퓨터는 보통 한 장소에 있으며 네트워크 카드를 통해 서로 연결되어있다. 응용프로그램이 네트워크 카드에 데이터를 전달하거나 네트워크 카드에서 외부 데이터를 받기도 한다. 이런 데이터 교환을 위해서는 윈도즈, 맥, 리눅스와 같은 운영체제가 필요하다. 데이터 패킷은 정해진 기술적 규약, 즉 프로토콜에 따라 교환된다. 물론 네트워크도 기술적 표준에 따라 구축된다. 이더넷은 유선 네트워크 기술이며, 무선 네트워크는 무선랜(WLAN) 기술이 사용된다.

메트로폴리탄 네트워크(MAN)는 한 도시 내의 컴퓨터와 전체 LAN을 연결하는 것이다. 보통 광섬유 케이블을 이용하며, 고주파 링크 기법으로 데이터 교환이 매우 빠르다. 광역 네트워크(WAN)는 이보다 더 큰 네트워크를 관리하며 인공위성 혹은 해저 케이블을 통해 글로벌 네트워크와 연결된다.

  • 인터넷

서로 연결된 네트워크에서 나온 말로 컴퓨터와 링크들의 네트워크로 전 세계 기업이나 대학에서 조성한 근거리 네트워크로 연결된다. 최초의 인터넷은 1950년 미국에서 수행된 연구에서 나왔다. 미국 국방성 산하에서 주관한 프로젝트였고 1969년 4대의 컴퓨터 연결을 성공한 아르파넷이다. 이후 기술과 서비스는 더욱더 발달하여 마침내 인터넷이 나오게 되었다.

컴퓨터 간의 데이터 전송은 인터넷 프로토콜 IP를 따른다. 데이터는 패킷으로 나누어져 전송되며 라우터를 통해 서로 연결된다. 패킷에는 송신자와 수신자의 주소가 포함되며 IP 주소는 점으로 구분하는 숫자들이다. 이 외에도 전송관리 프로토콜 TCP는 데이터가 수신 컴퓨터에 정확히 도착하도록 도와준다.

IP는 숫자라 사용자는 일일이 기억하기가 힘들다. 그래서 IP 주소에 고유 이름을 넣은 도메인네임 서비스가 개발되었다. 네임 서버가 숫자와 이름을 구분해 주는 것이다. 사용자는 도메인 이름만 입력하면 DNS 응용프로그램이 IP 주소를 네임 서버에 요청하는 방식이다.



  • 월드와이드웹

월드와이드웹, 인터넷을 있게 만든 가장 훌륭한 발명품이다. 인터넷 사용자들은 웹브라우저를 이용해 정보의 바다를 찾아다닌다. 웹브라우저는 웹 서버에 저장된 문서를 인터넷을 통해 불러오고 웹페이지로 표시한다. 웹페이지에는 문자, 텍스트, 사진, 그래픽, 음악, 동영상 등 다양한 정보가 구현되며 하이퍼링크를 통해 다른 웹페이지로 이동하기도 한다.

웹에서 정보를 검색할 때는 검색엔진의 도움이 필요하며 사용자가 검색어를 입력하면 검색엔진은 그 정보를 찾아 페이지를 만들어 띄워준다. 최초의 웹사이트는 제노바에 있는 유럽 핵 연구소 CERN에서 과학자들을 대상으로 사용자 편의 정보망을 구축하자는 제안에서 시작되었다.

  • 네트워크로 연결된 세상

인터넷의 보급은 사회를 변화시키기 시작했으며 더 빠르게 정보가 보급되기 시작했다. 사람들은 웹페이지와 블로그로 개인의 생각을 표출하게 되었고 상호 연결도 더 가까워지게 되었다. 예를 들어 위키피디아는 사용자들이 만들고 키워나가는 온라인 백과사전으로 오픈소스 소프트웨어도 이와 같은 방식으로 개발되고 있다.

이메일을 통해 문서 송수신이 쉬워지게 되고 서로 간의 연락도 훨씬 편하게 발전하였다. 공동의 프로젝트도 진행할 수 있고 온라인 광고를 통해 소비자들은 웹에서 물건을 구매하고 판매할 수 있게 되었다. 사용자들은 인터넷을 통해 은행에 가지 않아도 되는 온라인 뱅킹을 가능하게 만들었다.

하지만 절대적인 보안은 장담하기 힘들다는 단점도 있다. 인터넷을 통해 승인되지 않은 정보가 유출되고 데이터가 변경되어 사용하지 못하게 되는 경우도 빈번히 발생한다. 서버는 방화벽을 통해 정보를 보호하려고 하나 허점을 찾자 보안을 뚫기도 하고 스파이 프로그램이나 바이러스로 침투하기도 한다.

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