[세계의 나라 2 – 라오스] 아름답고 깨끗한 자연을 가진 나라 ‘라오스(Laos)’

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동남아시아에서 유일하게 바다와 접하지 않는 나라인 라오스는 험한 산맥과 깊은 계곡, 울창한 숲이 많은 산악 국가입니다. 주변에는 중국, 태국, 베트남, 캄보디아, 미얀마에 둘러싸여 있으며 국토가 구릉, 산, 고원 등이 많아 사람도 많이 살지 않고 개발도 제대로 이루어지지 않은 나라입니다.

날씨는 덥고 습해서 열대 숲이 국토를 덮고 있으며, 개발이 잘 이루어지지 않는 만큼 자연이 훼손되지 않아 사람들은 라오스를 마지막 자연의 보물이라 생각합니다. 산이 많은 라오스도 유일하게 메콩강 근처는 낮은 땅으로 이루어져 있고 많이 넓지는 않지만 토양이 기름져 사람들이 모여 살고 있습니다.

라오스는 농사가 주업인 농업국가이지만 산악지대가 많아 농사를 지을 수 있는 땅이 많지 않습니다. 하지만 메콩강 주변은 땅이 기름지고 물이 풍부해 벼농사를 짓기에 안성맞춤입니다. 산에는 사람들이 불을 놓아 농사지을 땅을 마련합니다. 우리나라로 치면 산촌의 화전민이라고 해야 하나요. 아무튼 그곳에서 옥수수, 면화, 담배 등의 작물을 재배합니다. 이런 자연환경의 영향으로 교통이 발달하지 못해 다른 산업이 발달하지 못했으며 또한 인구가 적은 것도 한 몫하였습니다.



라오스 국민들은 대부분 불교를 믿으며 높고 험한 산지로 인하여 자연을 공경하고 순응하며 살고 있습니다. 불교는 자연물에 영혼이 깃들여 있다고 믿는 정령 신앙과 관련이 깊습니다. 불교는 고립된 환경에 사는 사람들에게 많은 영향을 끼쳤습니다.

불교 사원은 모든 생활의 중심이 되었고, 마을에서 가장 눈에 잘 띄는곳에 만들어졌습니다. 이 사원은 종교적인 역할도 수행하지만 주민들을 교육하고 각종 의식, 축제 등이 이루어지는 장소입니다. 불교를 믿는 라오스의 사람들은 깨달음을 얻기 위한 노력을 가장 가치 있는 일로 생각한답니다.

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