[세계문화유산 22 – 이집트] 절대 권력자 파라오의 무덤 ‘피라미드’와 왕의 권력의 상징 ‘스핑크스’

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이집트의 대표 유적

< 이집트 대표 유적 피라미드 >

이집트에 80개가 존재하는 피라미드는 절대 권력의 상징인 파라오의 유적으로 대부분이 이집트 나일강 서쪽에 위치하고 있습니다. 이 거대한 피라미드는 기원전 2650년경 최초로 등장하였고 피라미드의 원형은 이집트의 분묘 형태인 마스타 바입니다. 제단 형태로 구축된 마스타 바가 증축되면서 계단식 피라미드로 발전했고, 결국 반듯한 꼭짓점을 가진 정사각뿔 형태로 완성되었으며, 여러 시대에 걸쳐 많은 지역에 피라미드가 만들어졌습니다. 고대 이집트를 대표하는 유적으로 유네스코는 1979년 세계 문화유산으로 등록했습니다.

ㅇ 피라미드란 단어의 의미는 무엇일까요?
그리스어로 피라미스(pyramis)에서 나온 말로 삼각형 모양의 과자를 의미합니다. 고대 이집트에서는 이 피라미드를 메르(mer)로, 아랍에서는 아흐람이라 불렀다고 합니다.

 

그 규모가 가장 큰 피라미드, 기자의 피라미드

< 이집트 기자의 피라미드 >

현재 대략 80개가 남아있는 것으로 알려진 피라미드는 이집트의 수도 카이로 서쪽 나일강 쪽에 많이 지어졌습니다. 이 중에서도 가장 대표적인 피라미드가 우리에게 잘 알려진 기자의 피라미드로 가장 규모가 크고 보존 상태도 다른 피라미드에 비해 좋습니다.

< 피라미드 뒤로 보이는 카이로 시내 >

우리가 생각하기에 이집트 피라미는 사막 한가운데에 있을 것 같지만 이 기자의 피라미드는 수도 카이로 바로 옆에 있습니다. 약 4500년 전에 만들어진 것으로 추정되며 이 중에서 가장 큰 피라미드가 제4왕조 쿠푸 왕의 피라미드입니다. 높이가 148미터이고 바닥 길이가 230미터, 무게가 2~20톤이나 되는 바위 230여만 개를 사용해서 만들었으며 전체 무게는 약 700만 톤 정도라고 추정하고 있습니다.


 

사람의 얼굴, 사자의 몸통을 가지고 있는 스핑크스

< 사람의 머리와 사자의 몸을 가진 스핑크스 >

상단의 첫 사진에서 가장 큰 쿠푸왕의 피라미드 옆에 있는 피라미드가 아들 카프레 왕의 피라미드입니다. 그 피라미드 앞에 위치한 스핑크스는 길이 70미터 높이 20미터로 기원전 2600년경에 한 개의 돌을 조각해서 만들었습니다. 사람들은 이 스핑크스의 얼굴이 카프레 왕의 얼굴을 그대로 조각한 거라 생각하고 있습니다. 발굴전에는 모래 속에 파묻혀 있다가 1816년 발굴이 시작되면서 그 모습이 나타났습니다. 사실 스핑크스는 사람의 머리에 사자의 몸을 가지고 있는 이집트의 전설 속 동물입니다.

ㅇ 고대 이집트인들은 피라미드 무덤 앞에 스핑크스를 만들었을까요?
스핑크스는 왕의 권력을 상징하고 동물의 왕 사자에 대한 숭배의 뜻으로 스핑크스를 무덤 앞에 만들었다고 합니다.

 

피라미드는 어떻게 만들어졌을까요?

< 피라미드 내부 모습 >

이집트의 학자들은 피라미드를 건설하는데 약 2만여명의 사람들이 동원되었거라 추측하고 있으며, 그 당시 사람들도 본인의 생업에 종사하여야 했기 때문에 나일강이 범람으로 농사를 지을 수 없는 시기, 1년 중 3개월 동안만 피라미드 건설에 투입되었을 것으로 생각하고 있습니다. 나일강의 범람 시기에는 농사가 중지되기 때문에 생계를 유지하기 위하여 수많은 농민들이 이 피라미드 건설에 참여했을 것이라 학자들은 생각하고 있습니다. 

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