[세계문화유산 25 – 페루] 잉카 문명의 흔적이 완벽히 남아있는 공중도시, 마추픽추

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남아메리카에 위치한 페루에 있는 역사적인 유적지

잉카제국의 중요한 유산 중 하나입니다. 이 장소는 잉카 문명이 번성하던 15세기에 건설되었습니다. 마추픽추는 1911년에 미국의 고고학자 하이러뎅을 포함한 탐험가들에 의해 재발견되었으며, 이후 세계적으로 유명한 관광 명소가 되었습니다.

마추픽추는 그 아름다운 조경과 건축물로 유명합니다. 주로 돌로 만들어진 건물들은 정교한 기술과 설계로 지어졌으며, 잉카 문명의 높은 수준의 공학적 역량을 보여줍니다. 마추픽추는 주로 템플, 궁전, 묘지, 농경 지역 등으로 구성되어 있으며, 아름다운 테라스와 돌담도 특징적입니다.

이 장소는 또한 천문학적인 중요성도 가지고 있는데, 태양과 달의 움직임을 관찰하고 예측하는 데 사용되었습니다. 마추픽추의 돌 조각들은 잉카 제국의 천문학적 지식을 보여주는 중요한 증거 중 하나입니다.

< 마추픽추 공중도시 전경 >

잉카 제국의 찬란했던 문명을 대변하는 마추픽추 공중도시

지금으로부터 약 400여 년 전에 만들어진 것으로 추정되는 마추픽추는 잉카 제국의 가장 찬란했던 문명을 보여주는 시기였습니다. 잉카제국은 1438년에서 1533년까지 약 100년간 남아메리카 지역을 다스린 제국이었습니다. 현재의 페루, 에콰도르 서부, 볼리비아 남서부, 칠레, 아르헨티나 북서부, 콜롬비아 남서부 등 총 6개국에 걸친 광대한 영토를 통치했던 가장 번성했던 나라입니다. 그러나 16세기 스페인 군대의 침공과 함께 역사 속에서 사라졌습니다. 마추픽추는 1983년에 유산으로 인정되어 UNESCO 세계문화유산에 등재되었습니다. 이 곳은 그 아름다운 자연환경과 역사적인 중요성 때문에 많은 관광객과 연구자들에게 매력적인 명소입니다.

< 마추픽추 공중도시 전경 >



마추픽추란 의미는 무엇일까요?

페루 말로 ‘늙은 봉우리’ 란 의미를 가지고 있는 마추픽추는 사진에서 보듯이 우뚝 솟아 있는 봉우리가 보이죠? 이 봉우리의 이름이 ‘와이나 픽추’입니다. 마추픽추와는 정반대의 의미를 가진 젊은 봉우리라는 의미를 가지고 있습니다. 이 도시는 해발 2280미터에 존재하는 공중도시로 거대한 봉우리들로 둘러싸여 있어서 산 밑에서는 그 모습이 확인이 되지 않고 정상에 올라가서야 그 존재가 확인됩니다. 일본 애니메이션 천공의 성 라퓨타처럼 하늘에 만들어진 공중도시라 불릴만합니다.

< 높은 산 위의 잉카 문명, 마추픽추 >

고대 잉카인들은 왜 이런 척박한 지역에 도시를 만들게 되었을까요?

마추픽추가 처음 세상에 알려진 것은 1911년 미국의 하이람 빙검이라는 청년에 의해서였어요. 그는 오래된 기록을 보고 찾아 나섰다가 이 도시를 발견하게 되었고, 잉카 제국이 엄청난 금은보화를 감춰놓은 도시를 찾은 거라고 생각했었습니다. 그라나  처음 발견했을 당시 100여 구의 미라가 발견되었고 대부분 여자 미라여서 남자들은 스페인 군대와 싸우다가 전사하고 마추픽추의 비밀을 지키기 위해 사제로 선택된 태양의 처녀들만이 이 도시에 남은 게 아닌가 하는 추측하고 있습니다. 또 다른 사람들은 스페인 정복자를 피하기 위해 세운 비밀 도시라는 주장과 종교적인 장소로 세운 도시라는 주장도 있습니다. 하지만 어떤 것이 진실인지는 아무도 알지 못합니다. 단지 그렇게 생각만 할 뿐이죠.

< 산비탈을 깍아서 만든 계단식 경작지 >

 

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