[세계문화유산 27 – 멕시코] 아즈텍 문명보다 1000년이 앞선 테오티우아칸 문명

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테오티우아칸 문명

테오티우아칸은 고대 중앙 아메리카에 위치한 고대 문명 중 하나로, 주로 멕시코와 그 주변 지역에서 발전했습니다. 이 문명은 약 6세기에서 10세기 사이에 황금기를 경험했으며, 이 기간 동안 다양한 발전과 성취를 이루어냈습니다.

테오티우아칸 문명의 중요한 특징과 업적은 다음과 같습니다:

  1. 도시국가: 테오티우아칸은 도시들로 이루어진 도시국가로 발전했습니다. 특히, 텐치티틀란, 텐코아, 카라카사라와 같은 도시들이 중요한 역할을 했습니다.
  2. 피라미드와 건축물: 이 문명은 고대 피라미드와 건축물을 건설하는데 뛰어난 기술을 보였습니다. 텐코아티틀란의 태양의 피라미드와 엘 카스틸로 등 잘 알려진 건축물들은 그 예입니다.
  3. 미술과 예술: 테오티우아칸 문명은 미술과 예술에서도 높은 수준의 발전을 이루었습니다. 그들의 벽화, 도자기, 금속 공예품 등은 아름다운 예술작품으로 남아 있습니다.
  4. 종교와 신화: 이 문명은 다양한 종교와 신화를 가지고 있었으며, 특히 태양 신화가 중요했습니다. 그들은 신들에게 헌신적으로 성물을 바치는 종교적 의식을 행했습니다.
  5. 사회 구조: 테오티우아칸 사회는 귀족층과 노예층으로 나뉘었으며, 피라미드 형태의 사회 계층이 존재했습니다.

테오티우아칸 문명은 스페인 정복자인 에르난도 코르테스와의 충돌으로 인해 16세기에 종말을 맞이했습니다. 그러나 그들의 문화와 업적은 현재까지도 연구되고 기억되고 있으며, 멕시코와 중앙 아메리카 지역의 역사와 문화의 중요한 부분을 형성했습니다.



피라미드는 이집트에만 있을까요? 멕시코에서도 피라미드가 있어요.

< 테오티와칸 전경 >

대부분의 사람들은 피라미드라고 생각하면 이집트를 생각할 것입니다. 물론 피라미드는 이집트에만 있다고 생각하는 사람들도 많습니다. 하지만 피라미드는 전 세계 곳곳에 존재합니다. 이집트, 수단, 에티오피아뿐만 아니라 멕시코 및 동아시아에도 있습니다. 그리고 이집트 피라미드, 스핑크스만큼 유명한 곳이 바로 테오티우아칸입니다. 테오티우아칸은 멕시코의 거대 유적이며 신대륙 발견 이전 미주대륙에 세워진 피라미드입니다. 누가 어떤 목적으로 만들었는지, 언제 만들었는지에 대해 확실하게 알려진 것이 하나도 없습니다. 

누가 테오티우아칸을 처음 발견했을까요?

< 테오티우아칸, 태양의 피라미드를 옆에서 본 모습 >

테우티우아칸은 기원전 2세기쯤에 건설되어 4~5세기에 전성기였던 도시로 이 시기에는 인구가 10만에 육박했을 것으로 추측하고 있습니다. 이는 같은 시기의 전 세계 모든 도시를 통틀어 가장 많은 인구수를 자랑합니다. 하지만 이 거대한 도시도 수백 년간 잊혔으며 이후 아즈텍 사람들에 의해 발견되었습니다. 

Q. 이집트 피라미드 처럼 테오티우아칸도 누군가의 무덤일까요? 
A. 피라미드 처럼 무덤은 아니며 신에게 제사를 지내던 곳입니다. 제사를 지낼 때 사람을 제물로 바치기도 했습니다.

 

아즈텍인들이 발견한 테우티우아칸은 어떻게 되었을까요?

< 테우티우아칸의 달의 피라마드 >

아즈텍인들은 이곳을 발견한 후 자신들의 문명이 아니라 생각하고 모두 부숴버렸을까요? 그들은 그렇게 하지 않았습니다. 이곳에 대해 아무것도 몰랐지만 본 그대로, 느낀 그대로 도시와 건축물에 이름을 붙였습니다. 테오티우아칸이란 말의 뜻은 아즈텍 사람들이 부른 이름으로 “신의 탄생지”라는 뜻입니다. 그들은 이곳에 정착하며 자신들의 전통문화를 이어갔습니다. 아즈텍인들 또한 건축학, 천문학, 숫자, 문자 등에 많은 지식을 가지고 있었습니다. 200여 년간 지속된 아즈텍 문명의 유적은 테우티우아칸 문명과 함께 남아있습니다. 유네스코는 1987년 이곳을 세계 문화유산으로 등록하였습니다.

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