[세계의 나라 5 – 스리랑카] 동양의 진주라 불리는 아름다운 열대 국가

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일년내내 푸르름을 간직한 열대 낙원

‘동양의 진주’로 불리는 아름다운 경치를 가진 나라 스리랑카는 다양한 열대의 식물과 동물을 볼 수 있는 나라입니다. 스리랑카는 인도와 바다를 사이에 두고 있는 길쭉한 고구마 모양의 섬나라입니다. 적도 바로 위에 있어서 일 년 내내 덥고 습합니다. 바닷가에는 야자나무 숲이 끝없이 이어지고 코끼리, 사슴, 원숭이 같은 야생동물이 많습니다.

섬의 가운데는 1500미터가 넘는 고원지대를 중심으로 섬나라이기 때문에 바다로 갈수록 지대가 낮아지며 평야가 나타납니다.  북동쪽 지역은 비가 적게 내려 땅이 거칠고 메랄마 척박하며, 남서쪽은 비가 많이 내려 땅이 비옥하며 축축합니다. 북동쪽은 상록수림이 많고 북서부와 남동부는 가시덤불이 많고 동부에는 초원이 펼쳐집니다.

 

세계 두번째 홍차 생산국

스리랑카는 홍차의 생산지로 유명한데 그 유래는 영국 식민지 시기 영국 사람들이 스리랑카에 처음으로 차나무를 가져왔습니다. 그들은 비 내리는 양과 토양이 차를 재배하기에 적합다고 판단을 했고 1880년대에 높은 고원에 농장을 만들고 차를 대량으로 키워 팔았습니다. 이렇게 기른 작물을 수출하기 위해 콜롬보 항구를 만들게 되었습니다. 

그 이후 콜롬보는 스리랑카 최대의 무역항으로 발전하게 됩니다. 스리랑카의 주요 수출품은 홍차, 고무, 코코넛이며, 홍차는 세계 두 번째의 생산국입니다. 주식은 쌀이지만 생산량이 전 국민이 먹을 만큼 생산량이 크지는 않아 스리랑카는 해결을 위해 많은 노력을 기울이고 있습니다.

 

석가모니의 불치를 보관하고 있는 불교 국가

인도 문화의 영향을 받아 불교를 믿느 사람이 많고 스리랑카 곳곳에는 불교 유적도 많습니다. 특히 불치 사라는 절에는 석가모니의 불치를 보관하고 있는 곳으로 유명합니다. 7~8월 사이에는 불치 축제가 벌어지며 이때 사람들은 화려한 코끼리에 불치를 싣고 시내를 돌며 행진을 합니다. 

 

스리랑카에 대해서 자세히 알아볼까요?

스리랑카는 남아시아의 인도양에 위치한 섬 국가로, 그 독특한 역사, 다양한 문화, 아름다운 자연 경관으로 알려져 있습니다. 그럼 스리랑카에 대해 자세히 알아보겠습니다.

1. 지리적 특성

스리랑카는 인도양의 남쪽 끝에 위치한 섬 국가로, 인도 반도에서 분리되어 있습니다. 이 섬은 그 크기에 비해 다양한 지형과 기후를 자랑합니다. 산악 지대와 넓은 평야, 그리고 아름다운 해안 지대로 이루어져 있으며, 특히 중앙 고원 지역에는 고산지대와 과거의 화산 활동으로 형성된 다양한 지형이 펼쳐져 있습니다.

2. 역사와 문화

고대 시대: 오랜 역사 동안, 스리랑카는 다양한 문화와 종교의 중심지로 꼽혔습니다. 고대 신라사 왕국은 섬 전체를 통치하며, 수많은 문화유산과 건축물을 남겼습니다. 이 시기에는 불교와 힌두교가 번영하며, 아나라트푸라와 폴론누와 같은 유명한 신전이 건립되었습니다.

컬롬보 계약 이후: 컬롬보 계약으로 영국의 식민지가 되었던 시기를 거쳐, 1948년에 스리랑카는 독립을 선언하였습니다. 그 후, 1972년에 공화국으로 선포하여 영국과의 정식 독립을 확립했습니다. 그러나 독립 이후 민족 갈등과 경제적 어려움 등이 있었으며, 26년에 걸친 내전으로 인해 국가는 상당한 희생을 겪었습니다.

3. 사회와 문화

다문화 사회: 스리랑카는 다양한 민족과 종교가 공존하는 다문화 사회입니다. 주요 민족은 신할라어, 타밀어, 싱할라어 등이며, 종교는 불교, 힌두교, 이슬람교, 기독교 등이 혼재하고 있습니다. 이 다양성은 음식, 의상, 축제 등에서도 확연하게 나타납니다.

종교적 유산: 스리랑카는 다양한 종교적 건축물과 유적지로 가득합니다. 대표적으로 아난다 트리말 레야와 시기리야 석 불상, 다라다 삼무드라야 등이 있습니다. 이들은 불교와 힌두교의 중요성을 나타내는 명소로 꼽히며, 많은 순례자와 관광객이 찾는 곳입니다.

4.경제와 산업

주요 산업: 스리랑카의 주요 산업은 농업, 어업, 제조업 등이 있습니다. 특히 차 생산은 세계적으로 유명하며, 다른 주요 수출품으로는 의류, 보석, 코코넛 제품 등이 있습니다. 관광도 꾸준히 성장하고 있으며, 자연 경관과 문화적 명소가 많아 인기를 끌고 있습니다.

경제적 도전 과제: 그러나 경제적으로는 여전히 도전 과제가 남아 있습니다. 민족 갈등의 영향으로 일부 지역은 경제적으로 뒤처져 있고, 기후 변화로 인한 자연 재해의 위협도 계속되고 있습니다.

5. 정치와 현대 도전 과제

정치체제: 스리랑카는 대통령 중심의 대통령제를 채택하고 있으며, 정치적 안정을 유지하고 있지만 일부 정치적 불안이 여전히 존재합니다.

도전 과제: 최근에는 민족 갈등 이후의 화해와 통합, 경제적 발전, 환경 문제 등이 주요 도전 과제로 대두되고 있습니다. 특히, 지속가능한 개발과 자원 관리, 그리고 다양한 사회적 이슈에 대한 대처가 시급하게 필요합니다.

스리랑카는 그 독특한 자연과 문화로 많은 이들을 매료시키고 있으며, 현대적인 도전 과제를 극복하여 지속 가능한 발전을 이루어 나가고 있습니다.

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